Cavaliers repiten como favoritos del Este

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El desbalance en las conferencias de la NBA en las últimas temporadas fue evidente y este año no será la excepción. Con el traspaso de jugadores de la talla de Carmelo Anthony y Paul George a la Conferencia del Oeste, cada vez es más débil y menos competitiva la Conferencia del Este. Tan es así, que la NBA realizó un cambio en la manera de confeccionar los equipos para el juego de estrellas, buscando mayor competitividad y balance.

Los Cleveland Cavaliers perdieron en la pasada final de la NBA y el panorama se les complicó con la petición de Kyrie Irving de ser cambiado. Sin embargo, los Cavaliers lograron un traspaso que nadie esperaba y que los mantiene como los favoritos para llegar a su cuarta final consecutiva. Lograron adquirir a Isaiah Thomas y Jae Crowder provenientes de Boston, a cambio del estelar Irving.

En el papel, los Cavaliers lucen como los claros favoritos para ganar su conferencia. Lograron varios fichajes claves que le añaden profundidad al equipo, lo que les faltó en la pasada final. Se unen al quinteto figuras pasadas de su “prime”, pero que pueden aportar en un rol menos protagónico. El perímetro se fortalece con la llegada de Derrick Rose, José Calderón y Dwyane Wade, mientras esperan por la recuperación de Thomas, quien se espera regrese en enero de 2018.

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El dirigente de los Cavaliers, Tyrone Lue, anunció que la rotación de Cleveland sufrirá cambios y uno de los más significativos es utilizar desde el banco a Tristan Thompson. El novio de la Kardashian ha sido el centro regular de Cleveland por los pasados años y se espera que asuma su nuevo rol y le brinde energía a la segunda unidad. Jae Crowder jugará la posición de small forward, Lebron James será el power forward y Kevin Love el centro del equipo.

El dirigente apuesta a un cuadro más pequeño, pero con mayor agilidad en defensa.

La NBA demuestra una tendencia a cuadros más pequeños, donde el hombre grande, dominante en la pintura, ha desaparecido. Kevin Love volverá a sus raíces y deberá tener más toques en la pintura, lo que le debe devolver la confianza de poder ser algo de lo que algún día fue con el equipo de los Timberwolves de Minnesota. Otra pieza importante que añadieron los Cavs es Jeff Green, un jugador con buena estatura, capaz de anotar el tiro a larga y media distancia y poner el balón en el suelo para crear ataque.

Sin dudas, cuando regrese Thomas, los Cavaliers tendrán un elenco con mucha profundidad y con las herramientas para repetir como campeones de la Conferencia del Este. Sin embargo, la química es un factor preocupante en el vestuario de Cleveland.

El pasado año, vimos como Kyrie Irving mostró su incomodidad con sus compañeros y mucho se rumora de la falta de química en el equipo. Para agudizar la situación, J.R. Smith dejo saber públicamente su incomodidad con la decisión de Tyrone Lue de llevarlo a la banca para traer de “shooting guard” regular al veterano Wade.

El talento les dará victorias a los Cavaliers y probablemente sea suficiente para ganar su débil conferencia pero, para ganar un Campeonato de la NBA, el quinteto deberá mostrar que están en la misma página, que dejaron los egos a un lado y todos jugarán para recuperar lo que les perteneció, el Campeonato de la NBA.

Con la llegada de Wade al cuadro regular, los Cavs disminuyen su capacidad de anotar el triple. Sin embargo, J.R. Smith mostró decadencia en la última temporada, por lo que el dirigente no tuvo duda a la hora de reemplazarlo por Wade.

Kyle Korver y Channing Frye vienen del banco proveyendo el tiro a distancia, pero son jugadores que no fueron confiables cuando las millas cuentan, en La Final del año pasado. Con la entrada de Thomas se debe fortalecer el tiro a larga distancia y el cuadro regular. También, contarán con una segunda unidad explosiva, con Derrick Rose creando jugadas y Tristan Thompson brindando la energía a la que nos tiene acostumbrados.

El coach tiene muchas herramientas para experimentar a lo largo de la temporada, son muchas las opciones y mientras tenga al llamado mejor jugador del mundo, tendrá oportunidades.

Thomas vs Irving

Con tan solo 25 años, Kyrie Irving es una de las principales estrellas jóvenes en la NBA y será la cara de los Boston Celtics por los próximos años.

KyrieEs un jugador con múltiples recursos ofensivos, capaz de anotar cerca de 30 puntos por juego. Su manejo de balón y habilidad para terminar cerca del canasto son excepcionales y lo convierten en uno de los jugadores más difíciles de defender.

Sin embargo, se trata de un jugador que gusta de jugar uno vs uno y el involucrar a sus compañeros nunca ha sido su prioridad. Su juego individual que es una de las mayores fortalezas, y a su vez la gran debilidad.

¿Se puede construir un equipo alrededor de un jugador con estas características?

La respuesta a esta pregunta la veremos en las próximas temporadas. Si Kyrie decide ajustar su juego e involucrar de manera activa a sus compañeros, los Celtics tendrán mayor oportunidad de convertirse en el mejor equipo del Este.

Por otro lado, Isaiah Thomas viene de tener su mejor temporada en la NBA y con 28 años debe estar entrando a su mejor momento. Pero, la lesión que acarrea desde la temporada pasada puede ser un obstáculo para Thomas y los Cavs. Es una lesión seria y aún está por verse si Thomas es capaz de recuperar su forma de estrella.

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El “pequeño gigante “de la NBA viene de promediar 29 puntos por juego y lideró la liga en puntos en el 4to quarter, demostrando su valía a la hora de cerrar partidos. Al igual que Irving,Thomas se caracteriza por su habilidad de anotar el balón sin la necesidad de involucrar a sus compañeros. La diferencia, es que Irving juega mucho “isolation”, mientras Thomas utiliza mayormente el pick and roll. Esto es una ventaja para Thomas, ya que crea más situaciones con el pick and roll.

Un jugador de “isolation” básicamente trabaja para anotar mientras sus cuatro compañeros lo ven jugar. Sin dudas, Irving es el mejor jugador, pero, las diferencias entre Kyrie y Thomas no son tan marcadas y con Lebron en el equipo, ya Thomas no tiene que preocuparse por involucrar compañeros, ni tener que manejar el balón en todo momento. Además, el adquirir a Crowder en el cambio hace que sea un cambio parejo, en que ambas partes salieron ganando.

¿Serán un equipo defensivo los Cavaliers?

Los Cavs tuvieron muchas dificultades el año pasado para defender a sus rivales, permitiendo 107.2 puntos por partido, el 20 mejor en la liga. Este número demuestra que los Cavaliers se alejaron de lo que les dio resultado el año anterior.

Los campeones 2016,  eran un equipo físico con buena defensa, que los mantenía siempre en contienda. Con la movida de Tristan Thompson al banco, los Cavs apuestan a Kevin Love como su centro. Love no ha demostrado en sus últimas temporadas ser un jugador físico en la pintura, de hecho, ha mostrado serias dificultades para defender a sus contrincantes. En la pintura lo acompañarán Jae Crowder y Lebrón James, lo que representa un cuadro de poca estatura y mollero.

Los Cavs esperan contrarestar esta situación con más agilidad e intensidad. El backcourt será por el momento de Derick Rose y D-Wade, quienes no se caracterizan por su defensa. Thomas tampoco ha demostrado ser un jugador defensivo en su carrera. Tyrone Lue enfrentará grandes retos defensivos y tendrá que buscar la manera de crear una defensa colectiva sólida, que pueda ayudar a minimizar las deficiencias defensivas de sus jugadores.

Una movida que me pareció muy acertada por la franquicia de Ohio, fue la contratación del veterano Dwayne Wade. A sus 35 años, no se trata solamente de lo que pueda hacer en cancha, se trata de su veteranía en el camerino. Wade fue el mentor que elevó el juego y la mentalidad de Lebron James, y el tenerlo de vuelta será de apoyo a la hora de liderar un equipo en tiempos difíciles. Wade y LeBron tendrán la tarea de crear un ambiente agradable, pero competitivo en el camerino de los Cavs, buscando quitarse la espinita de la derrota de la pasada Final frente a los Warriors.

Por tanto, reafirmo que en el papel, los Cavs lucen como el equipo favorito para ganar la Conferencia del Este por cuarto año consecutivo. Ningún equipo del Este presenta tanto talento en su roster y será muy difícil que puedan competir. Sin embargo, la química y la defensa de los Cavaliers son issues que tienen que resolver si es que desean regresar a la cima del baloncesto. Cuentan con una plantilla profunda, con muchas piezas para que su dirigente pueda experimentar y presentar diferentes retos a sus contrincantes.

Una cuarta final no es garantizada, pero de mantener todo en relativo orden, los Cavs deben ser el equipo en representar su conferencia. Ya en la final, el cantar es distinto. Si su defensa continúa siendo sospechosa y la química no mejora, los Cavs lucen encaminados a perder su tercera final en cuatro años.

Rotación de los Cleveland Cavaliers

PG- Isaiah Thomas*
SG: Dwyane Wade
SF: Jae Crowder
PF: LeBron James
C: Kevin Love

Banco:
Derrick Rose
Tristan Thompson
J.R. Smith
Kyle Korver
Jeff Green
Channing Frye
Iman Shumpert

*Estará fuera por lesión hasta enero 2018.

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