Por fin llegó Leonard a la temporada

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Apr 28, 2014; Dallas, TX, USA; San Antonio Spurs forward Kawhi Leonard (2) drives against the Dallas Mavericks in game four of the first round of the 2014 NBA Playoffs at American Airlines Center. Mandatory Credit: Matthew Emmons-USA TODAY Sports

El draft de la NBA es una herramienta para que los equipos más débiles pueden seleccionar a un jugador de colegio, capaz de convertirse en una estrella que cambie el futuro de la franquicia.

Ese fue el caso de los Spurs de San Antonio en 1997. Ese año seleccionaron con el primer turno a Tim Duncan, de la Universidad de Wake Forest. Desde entonces, los Spurs crearon una dinastía que dura por dos décadas y ha brindado cinco campeonatos. Pero, el draft de 2011 fue crucial para la franquicia de Texas. Con Duncan entrando a la recta final de su carrera, necesitaban un sustituto para continuar con la cultura ganadora.

Ese año, en la noche del draft, los Pacers de Indiana cambiaron los derechos de un jóven con el nombre de Kawhi Leonard, por George Hill, un probado armador en la NBA. Nadie entendía el cambio, ya que Hill tenia resultados viniendo del banco para sustituir a Tony Parker.

Nació una estrella

Leonard tenía características que llamaban la atención de los Spurs. Era un jóven callado, igual a Duncan, y jugaba ambos lados de la cancha con pasión y entrega. Pero, aún le faltaba pulir destrezas ofensivas para poder convertirse en el jugador franquicia de los Spurs.

El proceso fue lento, pero ya en su tercer año en la liga, Leonard demostró que llegó para quedarse y convertirse en uno de los mejores cinco jugadores de la NBA.

En la Final de 2014, con tan solo 22 años de edad, se enfrentó a LeBron James y el Heat de Miami y fue el MVP de la serie, cuando los Spurs dominaron al Heat cuatro juegos por uno.

Luego de esa final los números de Leonard van en ascenso, promediando sobre 20 puntos por juego en sus últimas dos temporadas. La más destacada fue la pasada temporada 2016-2017, en la que Leonard promedió 25.5 puntos y seis rebotes por juego.

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Al momento estos son los premios de Leonard en su corta carrera:

  • 2 Juegos de Estrellas
  • 2 Veces All NBA
  • MVP de las Finales
  • Campeón en 2014
  • 4 veces al equipo defensivo
  • 2 veces jugador defensiva del año.

Leonard terminó la pasada temporada por una lesión en su tobillo izquierdo, cuandocaida de leonard piso el pie de ZaZa Pachulia en el primer partido de la Final de Conferencia contra los campeones Golden State Warriors. El proceso de recuperación fue lento y Leonard a tenido varios traspiés, perdiéndose el primer mes de acción de la actual temporada. Pero, Leonard debutó anoche frente a los Mavericks de Dallas con minutos limitados. Se espera que mientras avance la temporada se le quite la restricción a Kawhi.

En los casi 16 minutos que estuvo en la cancha, Leonard sumó 13 puntos, 6 rebotes, una asistencia, in robo y un tapón. Y no pareció tener mayores secuelas de la tendinopatía que le causaba dolor y debilidad en la rodilla.

“Simplemente estoy contento por haber jugado el partido y disfrutado todo eso que extrañaba, incluso fallar tiros, perder partidos, cometer errores, todo”, expresó Leonard al finalizar el partido.

Leonard viene del mejor año de su carrera y se espera que pueda superarlo. Los Spurs se mantiene a flote, aún en su ausencia. Con Popovich al timón, San Antonio, siempre será una amenaza real para cualquier equipo. Pero, sin su estelar Leonard, Popovich no tiene nada que buscar frente a los Rockets o Warriors. Seremos testigos del desarrollo de este gran jugador mientras entra a sus mejores años.

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