Análisis de la final del Este, mismos equipos diferentes piezas

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Ya son cuatro los equipos que quedan con vida en la NBA. En la Conferencia del Este se miden los dos favoritos de principios de temporada. Los Boston Celtics lograron una gran serie regular, terminando con marca de 55-27, segundos en el Este.

Mientras que los Cavaliers tuvieron una montaña rusa de temporada regular, comenzaron con un equipo y terminaron con otro. Sin embargo, se las arreglaron para culminar con récord de 50-32, cuartos en la conferencia. El mejor jugador de los Celtics lo fue el recién adquirido Kyrie Irving, quien lamentablemente no estará presente por lesión, para enfrentar a su antiguo equipo.

Camino a la Final de Conferencia

En las primeras dos rondas, los Celtics lograron lo que pocos creían posibles. Tras perder a sus dos mejores jugadores en Kyrie y Gordon Hayward, muchos pensaron que el final de la temporada de los Celtics era solo cuestión de tiempo. Sin embargo, unos Celtics muy bien dirigidos, con un sistema ofensivo colectivo y una defensa de primer orden, lograron adelantar hasta la Final de Conferencia.

En primera ronda tuvieron que emplearse al máximo para vencer a los Bucks de Milwaukke en siete partidos. En esta serie los equipos ganaron sus juegos de local. En la segunda ronda se enfrentaron al juvenil equipo de los Sixers de Philadelphia. Los Sixers eran los favoritos para ganar la serie, pero solamente pudieron ganar un partido y los Celtics adelantaron al ganar la serie, 4-1.

Por otro lado, los Cavs entraron a los playoffs con más preguntas que respuestas. El equipo lucía sin personalidad y no parecía que llegarían tan lejos. Los problemas comenzaron desde el primer partido, el cual perdieron frente a unos aguerridos Pacers de Indiana. Sin embargo, la grandeza de LeBron James se impuso y los Cavs lograron ganar la serie en siete emocionantes partidos.

Para la segunda ronda los Cavs enfrentaron al mejor equipo en serie regular de la Conferencia del Este. Los Raptors de Toronto atravesaron la mejor temporada de la franquicia, terminando con marca de 59-23. La amenaza de los Raptors era real, pero, aún quedaba en la mente de todos la manera en que se derrumbó el equipo al enfrentar a los Cavs en las pasadas dos postemporadas. Y este año no fue la excepción. LeBron James y los Cavs lograron una barrida que pone en duda el future del equipo de Canadá. Ahora, todo está listo para el esperado encuentro entre Cavs y Celtics.

El efecto LeBron James

En esta era de la NBA es muy difícil que un jugador tenga tanto impacto en un juego, mucho menos en una serie. Varios equipos cuentan con múltiples super-estrellas y es difícil competir sin la artillería necesaria. Sin embargo, la mayoría de estos equipos se encuentran en la Conferencia del Oeste, lo que permite que el impacto de LeBron sea suficiente para ganar series.

Los Pacers y Raptors fueron testigos de ésto y hoy se encuentran de pesca. Es difícil pensar que LeBron atraviesa por la mejor postemporada de su carrera en su temporada #15. Sin embargo, sus números y ejecutorias así lo confirman. El de Akron, Ohio promedia 34.3 puntos, 9.4 rebotes y 9.0 asistencias por partido. Su eficiencia es increíble y su dominio del tempo de juego es magistral. LeBron determina a que velocidad se juega el partido y controla todas las esferas de la ofensiva de su equipo.

Los Celtics no cuentan con una super-estrella de este caliber para poder contrarestar el impacto de James. Con Kyrie Irving en cancha la historia sería diferente.

Un Kyrie saludable es capaz de anotar y crear ofensiva al más alto nivel. Pero Kyrie no estará, y los Celtics tendrán que albergarse en su juego en equipo para hacer frente a LeBron.

Esta fórmula les resultó en las primeras dos series y el equipo de Brad Stevens luce en su mejor momento. Los Celtics tendrán que decidir si permiten que LeBron sea un anotador, pero frenan a sus compañeros. O ayudan al defensor de LeBron para frenarlo un poco, a cuesta de que sus compañeros se desborden en triples. LeBron es capaz de dominar la serie para poder avanzar a su octava final consevutiva.

Los Cavs necesitan a Kevin Love y los jugadores de rol

Kevin Love tuvo una pésima serie frente a los Pacers de Indiana y casi quedan eliminados los Cavs. Por el contrario, frente a los Raptors, Love se destapó y tuvo una brillante serie. No cabe dudas de que los Cavs son mucho mejor equipo cuando Love está enchufado. Es un jugador que cambia todo.

Ya los Cavs no tienen esa segunda voz en Kyrie Irving, por lo que es responsabilidad de Love llenar esos zapatos. Su juego en la pintura no es el mejor, pero no es malo. Y su tiro a distancia abre la cancha para que LeBron pueda penetrar a gusto. Su defense es su gran debilidad, pero se vió mucho más active en la serie frente a los Raptors.

Contra Horford tendrá las manos llenas, pues se trata de un jugador físico que es capaz de anular su juego en la pintura y perseguirlo para molestar en sus triples.

Los jugadores de rol de los Cavs despertaron frente a los Raptor y deben mantener su nivel si aspiran a ganar. JR Smith estuvo excelente y Kyle Korver castigó con sus continuos triples. Tristan Thompson apenas fue utilizado en la primera ronda, pero fue una pieza importante en la serie frente a los Raptors.

El armador Geroge Hill debe ser capaz de anotar el triple cuando la defensa colapse frente a LeBron James y tendrá la responsabilidad de defender a Rozier, quien anda caliente. Además, la banca tiene que aparecer, Jeff Green y Jordan Clarkson podrían ser utilizados más en esta serie y deben estar listos cuando sus números sean llamados.

Brad Stevens: el arma secreta

Al comenzar una serie se habla mucho de los jugadores de ambos equipos. Sin embargo, cada vez que mencionamos a los Celtics hay que hacer espacio para mencionar a su dirigente Brad Stevens.

Este entrenador se ha convertido en uno de los mejores en la NBA y apenas tiene 41 años. Su estilo de juego se basa en una ofensiva balanceada y poco egoísta y una defensa colectiva de ayuda y recuperación, capaz de frenar al mejor equipo. Stevens tendrá las manos llenas con LeBron James, pero tiene las piezas necesarias para complicarle la noches a LeBron.

Marcus Morris será su defensor principal, pues cuenta con el físico necesario para defender a LeBron de tú a tú. Hay que destacar que este tipo de jugador como LeBron, Kevin Durant, Kobe Bryant, entre otros, son imparables. La labor de su defensor está en dificultar lo más posible la actuación de la super-estrella. Morris es capaz de defenderlo en el poste y evitar canastos fáciles y en el perímetro mueve los pies muy bien para mantenerse frente a su defensor.

Pero, no será solo tarea de Morris. Stevens de seguro tirará varios cuerpos a LeBron para confundirlo y evitar que se sienta cómodo. Jaylen Brown tendrá que lidiar con James y el novato Jayson Tatum tendrá sus turnos en ocasiones.

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La defensa colectiva de los Celtics buscará evitar las penetraciones de LeBron, manteniéndolo en el perímetro y tratando de convertirlo en un tirador. Al Horford es una pieza importante, pues es capas de cambiar en las pantallas y defender con efectividad a jugadores más pequeños y rápidos que él. Mañana tendremos una idea más clara de cual será el plan maestro de Brad Stevens.

Atletismo y juventud, la clave de Boston

Como mencionamos anteriormente, los Celtics son un equipo joven con jugadores muy talentosos, La explosividad y atletismo de sus jugadores son clave para lograr el rendimiento que están teniendo. Brad Stevens tiene las herramientas que necesita para contar con una defensa tan dinámica. Jaylen Brown y Jayson Tatum son dos atletas de primer orden y se mantienen en modo de ataque en todo momento. Su armador Terry Rozier es la revelación de esta postemporada y es capaz de ser efectivo en ofensiva y defensa. Los Celtics cuentan con AL Horford en la pintura y Marcus Morris, los Cavs tienen como debilidad su juego físico en la pintura, por lo que debemos ver a los Celtics en atacando en todo momento.

Pronóstico

Debe ser una serie de juegos en los 90 puntos y cerrados. Los Celtics tienen ventaja de cancha local y los Cavs tienen al mejor jugador. El nivel que ha exhibido LeBron James es increíble y debe tener suficiente gasolina en el tanque para sobrellevar a estos Celtics diesmados por lesiones.

El futuro de los Celtics es realmente brillante y no veo quien les gane en el Este la próxima temporada. Pero, será otro año en que la grandeza de LeBron se impone en el Este y alcanza su octava final consecutiva. Ganan los Cavs en seis juegos.

No es un juego.  Son los playoffs.

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