De número uno a número 14, la historia de Michael Porter Jr.

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Hace apenas un año la red social YouTube se llenó de videos de un fenómeno de escuela superior, Michael Porter Jr. El jugador de 6’10 era un seguro Top3 en el Draft de 2018 de la NBA.

Con su agilidad y puntería, Porter se presentaba como el próximo Kevin Durant y un jugador capaz de cambiar el destino de una franquicia de la NBA. En su temporada senior en escuela superior promedió 36.2 puntos y 13.6 rebotes por encuentro.

Estas estadísticas le valieron un espacio en el McDonalds’ All American Game, partido que reúne a los mejores jugadores de escuela superior de la Nación Americana. Porter no decepcionó y fue seleccionado el Jugador Más Valioso del partido. Su valor era inmenso y se posicionaba para su temporada de baloncesto colegial. Aceptó jugar con la Universidad de Missouri y sin lanzar un balón ya era el favorito para ser seleccionado en el primer turno del Draft de 2018.

Pasó lo inesperado, una lesión de espalda

Injury

Porter era la gran promesa del baloncesto Americano.

Sin embargo, aquella lesión en la espalda lo limitó a solamente jugar tres partidos en la NCAA. En los mismos, Porter promedió 10 puntos y 6.7 rebotes por partido. Estas estadísticas están muy por debajo de lo que se espera de Porter, pero esto no fue lo peor. Perdió el resto de la temporada por una cirugía en la espalda de seriedad. Esta operación creó un clima de incertidumbre alrededor de la figura de este gran jugador. Los equipos de NBA estudiaron su caso y muy pocos estaban dispuestos a asumir el riesgo que representaba Porter. Si bien es cierto que su potencial es ilimitado, también es cierto que el riesgo de una lesión que no le permita desarrollar su carrera profesional, es igual de alto. Porter asegura estar bien, pero con este tipo de lesión nunca se sabe.

La temporada de NBA es muy larga y fuerte. Son 82 juegos, algunos back to back, muchos viajes y jugadores fuertes que te van a retar. Porter debe mostrar que está listo para este tipo de torneo y que su cuerpo podrá aguantar el empuje.

Los Nuggets corren el riesgo

Los Denver Nuggets son un equipo con buenas piezas jóvenes que se están desarrollando y podrían ser una fuerza en la Conferencia del Oeste. Por estas razones, eran el equipo indicado para seleccionar a Porter. Los Nuggets lo seleccionaron en el turno 14 y de inmediato dejaron claro que ven a Porter como un proyecto a largo plazo y lo protejerán para que tenga una larga carrera.

“Creo que vamos a ser extremadamente pacientes”, dijo Tim Connelly, presidente de operaciones de baloncesto de los Nuggets, sobre la selección de Porter.

“Vamos a tener la perspectiva del largo plazo en todo lo que hagamos con él. Estaba disponible porque había preocupaciones sobre el estado de su espalda”, indicó Connelly sobre la posición del Draft en la que ha caído Porter.

Los Nuggets no tienen la necesidad de ajorar el desarrollo de Porter, de hecho, el equipo luce muy bien y encaminados a hacer los playoffs. Los Nuggets saben que su equipo se encuentra a varios años de ser contendores reales en una poderosa Conferencia del Oeste. Por estas razones, deben tomar con calma el desarrollo de Porter y brindarle la oportunidad de que su espalda sane y se fortalezca a un 100%.

De estar saludable, puede cambiar el futuro de los Nuggets

De algo podemos estar seguros, si este muchacho logra recuperar su condición y se convierte en el jugador que se esperaba, los Nuggets de Denver acaban de conectar un “Grand Slam”. Poder escoger en el turno 14 a un talento de este calibre ocurre muy poco y los Nuggets deben celebrarlo. Porter tiene la capacidad de convertirse en un jugador de impacto en la NBA y es capaz de anotar sobre 25 puntos por juego. Pero, para que esto ocurra, su condición física debe mejorar y debe fortalecer su cuerpo. Su tiro y estatura es lo que lo hace diferente. Con 6’10” y gran puntería, Porter será un “smallforward” con muchos puntos en sus manos.

Si los Nuggets logran sacar a una estrella de este jugador, estarán en posición de competir por un campeonato en cinco años. Cuentan con un núcleo de jugadores muy interesantes, que aún no alcanzan el pick de sus carreras. Los Nuggets son sin  dudas uno de los ganadores en la noche del Draft. Encontraron un diamante sin pulir y lo encontraron en el turno 14.

Hace apenas un año, nadie podría pensar que Porter fuera seleccionado tan alto. Por lo que la lesión de Porter terminó siendo una bendición para Denver. Si lo toman con calma podrán tener a un gran jugador en sus filas en los próximos años.

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