Por décadas, los tenis utilizados por las estrellas de la NBA, se convierten en sueños de los niños. Imaginan y esperan por ese momento en que abren las cajas y ese olor a nuevo resplandece con unas mega zapatillas de jugar basket.  En el año 1990, ¿cuántos tenían más de $100 en el bolsillo para comprar los tenis de las superestrellas? Pocos.

El 7 de mayo de 1995, todos, los que tenían y los que no, quedaron impresionados cuando el mejor de todos los tiempos se presentó en las semifinales de la Conferencia Este, entre los Chicago Bulls y Orlando Magic, con unos tenis charol.

Sí, la historia de las zapatillas de la NBA cambió el 7 de mayo de 1995.

Los Bulls lucían el uniforme color rojo en la carretera frente a Los Magic. Habían pasado casi dos meses desde que Jordan regresó de su ´jubilación´ de 17 meses. El factor sorpresa no podía faltar, Jordan, sorprendió al mundo del baloncesto al cambiar al número 45, en vez de utilizar el número 23 que mostraba en su carrera en la NBA.

Esa noche, los jugadores de Chicago lucían zapatillas negras, todos, excepto el mejor de todos los tiempos. Por supuesto, la cámara se desplazó a los pies de Jordan, mostrando el fresco, predominantemente blanco “Concord” Air Jordan 11s. El número 45 también estaba allí, impreso en blanco en cada tenis.

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En ese Juego 1 contra Shaquille O’Neal y Penny Hardaway, la primera noche de Jordan con los Concords, no fue impresionante, anotó 19 puntos en ocho de 22 lanzamientos con ocho pérdidas de balón. Fue criticado para entonces y lo señalamientos eran ¨el número 45 no es el número 23¨.

La liga multó a los Bulls con $ 25,000 por el cambio de camiseta y a Jordan con $5,000 por violar las pautas del uniforme al usar zapatos blancos que no se ajustaban al uniforme o al calzado de su equipo.

Como lo hizo tantas veces antes, Jordan creó un momento cultural. Hizo que niños pequeños quisieran la zapatilla que la NBA le dijo que no podía usar.

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Ese Air Jordan 11 se convirtió en el primer zapato de baloncesto en incorporar charol. Diseñado por el legendario diseñador Tinker Hatfield, el Concord presentó una colección de innovaciones revolucionarias. “El mejor zapato de baloncesto de rendimiento para el mejor jugador del mundo: Michael Jordan”, lee un catálogo de Eastbay desde 1995.

Descripción:

Una combinación ligera, resistente y transpirable de malla balística, cuero de grano entero… con una correa de nylon con sistema Speed-Lacing, entresuela de Phylon con una unidad Air-Sole de longitud completa apoyada por una placa de resorte de fibra de carbono de longitud completa para fomentar la elevación. La suela externa es una combinación de inserciones de tracción de goma de goma transparente y goma de espiga maciza.

El 10 de noviembre de 1995, los Concord se lanzaron al precio minorista a $ 125 por par.

HOY, Jordan Brand oficializa el regreso de los Concord 11 por tercera vez, luego de los lanzamientos retroactivos en 2000 y 2011, así como de una edición low-top que debutó en 2014. HOY, la marca entregará el mismo modelo que se tiró (asertivamente) hace 23 años, hasta el corte del charol, detalles en las plantillas e incluso la caja.

Pero la verdadera noticia es que los zapatos se lanzarán al público por primera vez con el número 45 en los talones, al igual que Jordan los llevaba cuando debutó.

“Ese diseño reimaginó el aspecto que podría tener una zapatilla de baloncesto. Especialmente el charol brillante¨, expresó Chris Paul de los Houston Rockets.

“Después de que M.J. los usó en la cancha, todos los querían, no importaban”, dijo Paul.

Menos de dos semanas después del lanzamiento de los Concord en noviembre del ’95, Chris “Daddy Mac” Smith, la mitad del dúo de rap Kris Kross, apareció en la portada del single “Tonite’s tha Night” del grupo. Antes de un partido de los Minnesota Timberwolves en enero de 1996, un fotógrafo retrato a Kevin Garnett, entonces un novato de 19 años, estirando las piernas con las Concords sobre sus pies.

Esa misma temporada, en el baloncesto universitario, el zapato se convirtió en el botín de la estrella de Georgetown Hoyas, Allen Iverson, la eventual selección número 1 en el draft del ´96.

La gente comenzó a vestirlos, y los utilizaba para cualquier ocasión y saber que fue Jordan quien instó a usar charol en sus diseños. Sin duda, era una zapatilla de deporte con la desafiante trascendencia del prohibido Air Jordan 1. El cuero realmente cambió el juego.

“Fue el primer zapato que me hizo ver un zapato de baloncesto como algo más que un zapato de baloncesto”, dijo Rainier Doria, un coleccionista de zapatillas de Vancouver, Columbia Británica.

El lanzamiento para el debut del zapato no se detuvo allí. La contraportada de la edición del 13 de noviembre de 1995 de Sports Illustrated presentó el anuncio impreso de Concord, con uno de los zapatos sobre un fondo blanco limpio sobre el número al que debe llamar para realizar un pedido por teléfono: 1-800 645-6031. (Marque ahora y recibirá una señal de ocupado, como si la gente todavía estuviera esperando para hacer una compra).

Las Concord surgieron como la zapatilla de la cultura. Son el legado grabado en piedra. Absolutamente una de las mejores zapatillas jamás creadas.

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